Estación Espacial Internacional estuvo brevemente fuera de control por fallo en un módulo ruso – SuNoticiero
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Estación Espacial Internacional estuvo brevemente fuera de control por fallo en un módulo ruso

La Estación Espacial Internacional (ISS) quedó brevemente fuera de control el jueves cuando los propulsores a reacción de un módulo de investigación ruso recién llegado se dispararon inadvertidamente unas horas después de haber sido acoplado al puesto de avanzada en órbita, dijeron funcionarios de la NASA.

Los siete miembros de la tripulación a bordo, dos cosmonautas rusos, tres astronautas de la NASA, un astronauta japonés y un astronauta de la agencia espacial europea de Francia, nunca estuvieron en peligro inmediato, según la NASA y la agencia de noticias estatal rusa RIA.

Pero el mal funcionamiento llevó a la NASA a posponer hasta al menos el 3 de agosto el lanzamiento planeado de la nueva cápsula CST-100 Starliner de Boeing (BA.N) en un vuelo de prueba sin tripulación muy esperado a la estación espacial. El Starliner estaba programado para despegar sobre un cohete Atlas V el viernes desde el Centro Espacial Kennedy en Florida.

El percance del jueves comenzó unas tres horas después de que el módulo Nauka multipropósito se enganchara a la estación espacial, mientras los controladores de la misión en Moscú estaban realizando algunos procedimientos de «reconfiguración» posteriores al atraque, según la NASA.

Los chorros del módulo se reiniciaron inexplicablemente, lo que provocó que toda la estación saliera de su posición de vuelo normal a unas 250 millas sobre la Tierra, lo que llevó al director de vuelo de la misión a declarar una «emergencia de nave espacial», dijeron funcionarios de la agencia espacial estadounidense.

Un desvío inesperado en la orientación de la estación fue detectado primero por sensores terrestres automatizados, seguido 15 minutos más tarde por una «pérdida de control de actitud» que duró poco más de 45 minutos, según Joel Montalbano, gerente del programa de la estación espacial de la NASA.

‘TUG-OF-WAR’

Los equipos de vuelo en tierra lograron restaurar la orientación de la estación espacial activando propulsores en otro módulo de la plataforma en órbita, dijeron funcionarios de la NASA.

En su cobertura de transmisión del incidente, RIA citó a especialistas de la NASA en el Centro Espacial Johnson en Houston, Texas, describiendo la lucha por recuperar el control de la estación espacial como un «tira y afloja» entre los dos módulos.

En el punto álgido del incidente, la estación se estaba desalineando a una velocidad de medio grado por segundo, dijo Montalbano durante una conferencia telefónica de la NASA con periodistas.

Los motores de Nauka finalmente se apagaron, la estación espacial se estabilizó y su orientación se restauró a donde había comenzado, dijo la NASA.

La comunicación con la tripulación se perdió durante varios minutos dos veces durante la interrupción, pero «no hubo peligro inmediato para la tripulación en ningún momento», dijo Montalbano. Dijo que «la tripulación realmente no sintió ningún movimiento».

Si la situación se hubiera vuelto tan peligrosa como para requerir la evacuación del personal, la tripulación podría haber escapado en una cápsula de la tripulación SpaceX aún estacionada en el puesto de avanzada y diseñada para servir como un «bote salvavidas» si fuera necesario, dijo Steve Stich, gerente del programa de tripulación comercial de la NASA. .

Aún no se ha determinado qué causó el mal funcionamiento de los propulsores del módulo Nauka, entregado por la agencia espacial rusa Roscosmos, dijeron funcionarios de la NASA.

Montalbano dijo que no había señales inmediatas de daños en la estación espacial. Las maniobras de corrección de vuelo consumieron más reservas de propulsor de las deseadas, «pero nada de lo que me preocuparía», dijo.

Después de su lanzamiento la semana pasada desde el cosmódromo de Baikonur en Kazajstán, el módulo experimentó una serie de fallas que despertaron preocupación sobre si el procedimiento de acoplamiento se realizaría sin problemas.

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